學校給印度的童奴帶來希望

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  • Posted on: 2017/09/22
  • By: helper

CNN拉維‧愛格瓦(Ravi Agrawal)報導

(CNN印度北方邦報導)席塔拉(Sitara)不確定她幾歲。她媽媽認為是13歲,她想想可能是15歲。

唯一確定的是,席塔拉從未有過生日宴會,她甚至沒有出生證明。(她也沒看過電視,不知道有網際網路。)

她仍然是個孩子,但她從沒有過童年。取而代之的是,有好幾年的時間她身陷在還債勞動中。這就是非政府組織所說的奴役,而這在印度北方邦相當盛行,北方邦有超過2億的人口。

席塔拉和她父母被受迫奴役於一家磚窯廠。她說她的工作環境滿是灰塵,雇主無情且苛刻。她的工作是要從磚窯廠的一端把磚塊搬到另一端,她的雙手滿是傷疤並起繭。席塔拉的父母是還債勞工,她被叫去幫忙撐起他們5萬盧比的債務(相當800美元)。

席塔拉說她在磚窯廠經常被打,她媽媽錢美拉啜泣回想到看著她的女兒被打。「當你一身是債的時候你還能做什麼呢?」她說:「她的生命是從她身上偷來的。」

 

還債勞動是現代的奴隸制度

根據聯合國報告,還債勞動是世界上最常見的現代奴隸制度形式之一,雖然還沒有準確的數字。這在印度是非法的,但是法律的執行力卻是薄弱的。還債勞動的勞工通常是文盲,沒有警覺到他們的權益受損。

生活在貧窮中的人們特別是脆弱的,他們受迫接受借貸或預借金錢僅僅要滿足基本的生活開銷。而他們可還債的唯一憑藉就是透過他們的勞力。

貧窮的人很常被利用因為他們無法確認借貸之中高額的利率,這也是為何整個家庭與小孩都會牽涉其內。聯合國說還債勞工通常受制於長時工作,生理或心理的虐待,甚至暴力相向。

這些日子以來,事情對席塔拉來說有所不同。她與她的家庭不再受磚窯廠奴役,她現在在她村落的學校是個優秀的學生,而這正是「追尋自由學校計畫(Schools4Freedom)」的一部份。

 ↑ 諾貝爾獎得主針對童工問題

 

「父母會不顧一切冒險」

佩琪‧卡拉漢(Peggy Callahan)是「追尋自由之聲(Voices4Freedom)」的共同創辦人,「追尋自由之聲(Voices4Freedom)」負責並贊助「追尋自由學校計畫(Schools4Freedom)」。卡拉漢說在受這種奴役影響的郊區村落,學校是很重要的。

「這些很重要因為父母會不顧一切想辦法讓他們的孩子接受教育」她告訴CNN,「即使奴役主威脅他們,他們仍然鼓起勇氣竭盡所能讓他們自由,並讓他們的孩子受教育。」

「底線就是受教育是對抗奴役的最好解藥,全世界都是,而這在這裡創造了奇蹟。」

帕布(Pappu),磚窯廠童工,12歲

但是這項奇蹟尚未完全達成,在我們參訪的村落,有84人獲得自由,卡拉漢說仍有數十人仍然身陷還債勞動之中。而這僅是其中之一的村莊,還有數以千計的村莊。

奴工要如何獲得自由?對一些人像是席塔拉的家庭來說,他們最終還清了債務。有時是慈善機構介入,有時是奴工自己站起來,對奴役說不。

這並不那麼容易,12歲的帕布仍然陷於奴役之中,而他不知道如何脫困。

「他來這裡毒打我,當我未現身工作時」帕布說,他指的是磚窯廠雇主。

帕布的身體滿是傷疤,他的手指被磚塊磨傷,他的指甲滿是黑煤渣。

 

激勵追尋自由

但這並沒有損及他的心靈,帕布說他每天偷跑進去教室一個小時,在夜間他在燭光下練習字母。他的夢想是有一天變成一位老師。他告訴我們他看著像席塔拉這樣的人,知道他們是追尋自由的模範,是他嚮往去做的。

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卡拉漢告訴我們在整個村落獲得自由只是時間的問題。一旦有人突破,磚窯廠負責人就知道更難去奴役人們,因為資訊就是力量。

當我們看這像席塔拉和帕布這樣的人的生活,每一天似乎都是極度的艱難。席塔拉在夜裡為整個家庭的人準備晚餐,因為她的父母工作的很晚。帕布每天在磚窯廠度過了超過10小時的時間。在工作之時,就像生活在古早的年代,不僅沒有水電,也沒有基本的人權與自由。

這些小孩有上百萬個理由讓他們感到絕望,然而在學校,當我們看到他們在下午隨著音樂起舞,我們又看到了希望。

學校為席塔拉建立了模範,席塔拉為帕布建立了模範。這是追求自由的微弱曙光,但這非比尋常,這是可能做到的事。

譯者:Alex Chen

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本文原文網址:School brings hope to child slaves in India

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